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ゴルゴーン三姉妹、ステンノー、エウリュアレー、メドゥーサ、天界の怪物

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ギリシャ神話で有名な怪物といえば、見たものを石に変えるメドゥーサ。

しかし、メデューサに2人の姉妹がいて、彼女たちもまた怪物であったことは、あまり知られていません。

今回は、ギリシャ神話の恐ろしき怪物三姉妹・ゴルゴーンについてご紹介します。

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醜き怪物・ゴルゴーン三姉妹

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ゴルゴーン三姉妹は、ギリシャ神話に登場する醜い怪物。

強い女」を意味するステンノ、「遠くに飛ぶ女」「広くさまよう女」を意味するエウリュアレ、「女王」を意味するメデューサの三姉妹です。

海神・ポルキュースとケートーの娘で、地母神ガイアの孫。三姉妹の下には、メデューサ退治の際にペルセウスに1つしかない目を奪われたグライアイ三姉妹がいます。

彼女たちはみな、頭髪は蛇で、歯には猪の牙を持ち、青銅の手、大きな黄金の翼を持ち、世界の西の果て、ヘラの黄金の林檎が植えられている「ヘスペリデス(ニュンペー)の園」の近くに住んでいると伝えられています。

ゴルゴーン三姉妹の中でステンノとエウリュアレは不老不死ですが、メデューサだけはそうではありませんでした。そのため、後に英雄・ペルセウスによって倒されることになります

 

ゴルゴーン三姉妹、怪物になるまで

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ゴルゴーン三姉妹は元は美しい娘たちで、中でもメデューサは海神・ポセイドンに見初められたほどでした。ポセイドンの愛人となったメデューサは、処女神・アテナの神殿で交わってしまったため、アテナの怒りをかい、二度とポセイドンに愛されないように醜い怪物に姿を変えられてしまいます

メデューサは、見つめた者の血を一瞬にして凍らせ、石像にしてしまうという能力を与えられました。そのため、ゴルゴーン三姉妹の住処の周りには、多くの石像があったといいます。

メデューサが怪物になった経緯は、別説では、メデューサがアテナに自分の美貌を自慢したため、アテナの怒りをかったというものもあります。

妹への処遇に抗議したステンノとエウリュアレもアテナの呪いを受けて、怪物に姿を変えられてしまいました。ゴルゴーン三姉妹は身を隠すために、西の果ての島に住処を移します。

 

ペルセウスに倒されるメデューサ

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しかし、アルゴスの王女母・ダナエーに恋したセリポス島の領主・ポリュデクテースが邪魔となる息子を遠ざけるため、メデューサ退治を命じたことによって、メデューサはペルセウスに殺されてしまいます。

メデューサは姉たちとは違い、可死の存在であったため、退治することが可能だったのです。

アテナとヘルメスの助力を得たペルセウスは、寝ているゴルゴーン三姉妹に近づき、メデューサの首を掻き切りました。その音で起きたステンノとエウリュアレは、末妹を殺した者を探しましたが、ペルセウスはヘルメスから借りた隠れ兜をかぶっていたため、ゴルゴーン三姉妹の住処から逃げ出すことができました。

その後、ペルセウスはメデューサの首をアテナに捧げ、アテナは盾・アイギスに取り付け、より強固な武器にしました。

 

象徴になったゴルゴーン三姉妹

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イギリスの神話研究者のロバート・グレーヴスによれば、ゴルゴーン三姉妹はギリシャの土着の地母神であり、もとは月の女神であったといいます。それがギリシャ神話に取り入れられ、現在に伝わる姿となりました。

後にゴルゴーン三姉妹は、メデューサの持つ能力から、古代ギリシャにおいて魔除けの象徴になります。

ゴルゴーン三姉妹をかたどった絵や彫刻はゴルゴネイオンと呼ばれ、どれも真正面を向いているという特徴があります。

これは、正面を向くことで、ゴルゴーン三姉妹の邪眼を機能させるためといわれており、同じく魔除けの象徴とされた、『ギルガメシュ叙事詩』に登場する森の番人・フンババやエジプト神話の舞踏と戦闘の神・べスに関する美術にも共通しています。


創作作品でも怪物要素は健在(?)

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ゲーム「Fate/Grand Order」では、メデューサの成れの果ての姿として、ゴルゴーンが登場しています。怪物としての側面が強調され、メデューサの身体や心の在り方も崩れ、姉たちのことも認識できず、取り込んでしまった複合神です。

また、同ゲームでは、ゴルゴーンとは別に、ステンノ、エウリュアレ、メデューサと姉妹のそれぞれが実装されています。

 

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漫画『ONEPIECE』に登場する、王下七武海の一員であるボア・ハンコックとその妹・マリーゴールドとサンダーソニア三姉妹は、「ゴルゴーン三姉妹」という異名を持っています。幼い頃に世界を支配する世界貴族の奴隷になっていた三姉妹は、背中に焼き印が刻まれており、それを隠すために、「背中に伝説の怪物・ゴルゴーンを倒した際にかけられた呪いのせいで目が付いており、この目を見ると石になる」と嘘をつきました。そのため、三姉妹は「ゴルゴーン三姉妹」と呼ばれることになります。

 

スマホゲームグランブルーファンタジーでのメデューサはかわゆいギャル。土属性の星晶獣です。

 

ゴルゴーン三姉妹 まとめ

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メデューサが怪物に変えられた原因は自業自得の部分もありますが、他の姉妹が怪物になった経緯は理不尽ですよね。

しかし、妹のために神に抗議し、見捨てずに住処を移し、三姉妹で共に暮らしていていたということは、姉妹仲は非常に良かったのかもしれません。

by  佐倉ハル


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