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夜叉、神か鬼か妖怪か。黒になる白になる犬になる、夜叉の正体とは

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夜叉でイメージするのは、やはりまず犬夜叉。

それ以外にも、『銀魂』では白夜叉、『北斗の拳』では黒夜叉。『忍たま』や『バシリスク』では丸くなって夜叉丸。なぜか『金色夜叉』という文学作品のタイトルにもなっています。

そんな色々にへんげする夜叉、本来は恐ろしい様相の人肉を喰らう鬼。

けれど、精霊でもあり、仏教では頼もしい守護神。やはり、今に共通する鬼神様?

出典:pinterest


夜叉、人肉を喰らう鬼神

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夜叉( यक्ष、yakṣa)梵名(サンスクリット語)ヤクシャは暴悪・捷疾鬼・威徳の意味。薬叉とも称されます。

古代インド神話の鬼神・悪鬼・精霊。男はヤクシャ、女はヤクシーと呼ばれます。

仏教に取り入れられ護法善神(仏教を守護する天の神々)の一尊

スリランカではヤカーと呼ばれ、病魔を蔓延させる悪霊の類として畏れられています。

夜叉は様相が恐ろしく、気性の激しい人肉を喰らう悪鬼

人食いの神話で知られる鬼子母神も夜叉であり、ヤクシニーの中でも特に有名な神格

鬼子母神の娘である吉祥天(ラクシュミー)もヤクシニーが起源。弁財天(サラスヴァティー)もまたヤクシニーであると伝えられています。

創作においての夜叉は妖怪の一種となることも多いですが、その反面、戦士への称号として夜叉の名を冠される場合もあります。

 

インド神話の夜叉、ヤクシャ・ヤクシニー

出典:miho

インド神話での夜叉はヤクシャ。女性はヤクシーもしくはヤクシニー 。

富と財宝の神クベーラ( कुबेर, Kubēra)(毘沙門天)の眷属(けんぞく)(一族・従者・配下の意味)です。

ヤクシャ

ヤクシャは人肉を食らう鬼神である反面、人間に恩恵をもたらす存在でもあります。

森林に棲む神霊であり、「水を崇拝する(yasy-)」といわれたので、yaksya と名づけられたとも伝えられています。

ヒンドゥーでのヤクシャは下位の神、或いは悪魔の類。アスラと同様に“悪魔の総称”としても用いられるようになっています。

ヤクシニー

ヤクシニーとは「夜叉女」の意味。

もともとは生産力の象徴である産土(うぶすな)の神。夜叉のイメージとは反して、ヤクシニーはおだやかな表情で姿体は豊満で官能的な美しい女神。一説ではヤクシニーはクベーラの妻ともされています。

ヤクシャ同様、森の精霊であり、財宝の神、豊穣の神でもあります。

 

スリランカの夜叉、ヤカ

ヤカ (Yaka)あるいは ヤカー (Yakaa) 、元は土地の精霊であったスリランカの悪魔・悪鬼

邪視の能力を持ち、ヤカに見られた人間には不幸がもたらされるといいます。

スリランカの最初の王ウィジャヤ以前にはスリランカを支配していたとも伝えられています。

スリランカでは現在も、ヤカがかけた呪詛「コディウィナ」を断ち切る『キャピーマ』という悪魔祓いが行われているようです。

 

仏教の夜叉は護法善神の一尊

出典:kaiyodo

夜叉は仏教に包括され、仏法を守護する護法善神の一尊となります。

天・竜・夜叉・乾闥婆(けんだつば)・阿修羅・迦楼羅(かるら)・緊那羅(きんなら)・摩睺羅伽(まごらか)の八部衆の一尊

また四天王・十二天の一尊である毘沙門天に、破壊と滅亡を司る神、羅刹と共に眷属(けんぞく)(一族・従者・配下の意味)。

大乗仏典では薬師如来の十二神将や、般若経を守護する十六善神となります。

夜叉には、天夜叉・地夜叉・虚空夜叉の三種がおり、天夜叉・虚空夜叉は空を飛ぶことも可能であるとされています。

 

日本の妖怪、滝夜叉姫

出典:Wikipedia

滝夜叉姫(たきやしゃひめ)は伝説上の妖術使い平将門の娘で、本名は五月姫(さつきひめ)といいます。

平安末期、自ら親王(しんのう)と名乗った父平将門は、天慶の乱で平貞盛と藤原秀郷(ふじわらのひでさと)に討ち取られます。

物語の中の五月姫は、父の恨みを晴らすため京都の鞍馬にある貴船神社に祈願、荒神の加護を得て妖術を授かります。
自ら滝夜叉姫と名乗り、夜叉丸や蜘蛛丸ら多くの手下を集め、様々な呪術や妖術を駆使して源家への復讐を企てます。朝命に背き、天下に災いをなします。そして、朝廷の命を請けた大宅中将光圀(おおやのちゅうじょうみつくに)に陰陽術をもって成敗されています。


吸血鬼、忍者、幕末の志士になる、現代の夜叉

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銀魂』では主人公銀さん(坂田銀時)の昔の異名が白夜叉。桂小太郎や高杉晋助、坂本辰馬らと共に攘夷四天王の一角として活動していました。

 

出典;nintama-pazzle.gamerch

アニメ『忍たま乱太郎』では平滝夜叉丸として登場。四年い組、自惚れの強い自称「学年一成績優秀」のナルシスト。きり丸達に「性格はカス」と密かに評されています。

 

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桃太郎伝説」・「桃太郎電鉄」シリーズの夜叉姫は一本角を持つ鬼の少女。「愛」を司る紅一点。「夜叉姫伝説」では主人公を務めるメインキャラのひとりです。

 

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ドラマCD『明治吸血奇譚 「月夜叉 紅」』での夜叉は、鬼ではなく、美形の吸血鬼たち。

 

その他、「北斗の拳」ではケンシロウの永遠の従者黒夜叉。「NARUTO」の夜叉丸は砂隠れの医療忍者。「ONEPIECE」のドンキホーテ・ドフラミンゴの異名は天夜叉。『鬼灯の冷徹』の夜叉一は不喜所地獄で働く桃太郎ブラザーズシロの先輩にあたるベテランの地獄犬として登場しています。

 

夜叉 まとめ

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神であり、精霊であり、鬼、悪魔、妖怪と、様々な側面を持つ夜叉。

けれど法を守護する善神である荒神。やっぱ、銀さんや犬夜叉に近いヤンチャ神なイメージです。


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