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エクスカリバー、聖剣。アーサー王を支えたその魔力と効果

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聖剣エクスカリバー、”アーサー王物語”に登場する伝説の武器。ゲーマーやSFファンでなくともあまりにも有名です。

そこで、エクスカリバーがなぜ聖剣といわれるのかその謂れや、幾つも存在するとされる伝承に注目です。

アーサーをブリテン王たらしめた聖なる力を持つエクスカリバー、そのパワーとは

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エクスカリバー、アーサー王の聖剣

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アーサー王は多くの詩人たちによって語り継がれ、エクスカリバーについても幾つかの説が存在しています。一つの剣である説、あるいは二つ、三つの剣が存在するという説もあリます。

一般に語り継がれるアーサー王の物語においてのエクスカリバーは、千の松明を集めた様な輝きを放ち、あらゆるものを両断したという鋭い切れ味。その鞘には、あらゆる病を治癒する能力を宿す、この剣と鞘が有る限り、所持者は無敵に成れるというもの。

 

アーサーとエクスカリバー

アーサーは5世紀末、侵略するサクソン人を撃退したとされる英雄。

教会に突如大理石と鋼の台に差し込まれた剣が現れ、屈強な騎士たちが試しますが、誰にもそれを台から引き抜くことができません、

その剣を先代の王の実子で、自らの身分を知らずに育ったアーサー少年が引き抜きます。それによって王の血筋、正当な王位継承者であると証明され、アーサーは王の座に就きます

アーサー少年が引き抜いた剣は「松明(たいまつ)を30本集めたほどの光が放たれる」というもの。アーサーはこの剣を持って”円卓の騎士”と共に戦い、やがて全ヨーロッパの王となります。

けれどある時、アーサー王はペリノア王と戦います。そしてこの時、打ち合った瞬間、ペリノア王に剣を叩き折られてしまいます。

その後、アーサー王は湖の乙女から新しいエクスカリバーを授かります。これは異世界アヴァロンで鍛えられたもの。その後の生涯、アーサー王はこの剣を携え、その最期を迎えるまで戦う事になります。

 

エクスカリバーの誕生

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12世紀の歴史家ジェフリー・オブ・モンマスは著作『ブリタニア列王史』で、アーサーの剣をカリブルヌス(Caliburnus)と記述しています。

この剣は伝説の島、あるいは異世界であるアヴァロンで鍛えられたもので、アーサー(アルトゥルス)はこの剣を武器にサクソンの軍勢と戦い、勝利します。

その後、アーサー王伝説がフランスに取り入れられた際、カリブルヌスが古仏語のエスカリボール(Escalibor)、エクスカリボール(Excalibor)に変化。英語圏に入りエクスカリバー(Excalibur)となります。

 

12世紀フランスの詩人ロベール・ド・ボロンの詩『メルラン』で、石に刺さった剣をアーサーが引き抜き、ユーサー・ペンドラゴンの正当な跡継ぎと認められます

けれど古フランスの散文物語群「後期流布本サイクル」の中で、エクスカリバーは後に湖の乙女によって与えられるものとされています。

15世紀ウェールズ騎士トマス・マロリーは著書『アーサー王の死』にこの二つのエピソードを取り入れ、二本の剣ともエクスカリバーとしています。

けれど他説「石に刺さった剣をカリブルヌス、湖の乙女に与えられた剣がエクスカリバー」と解釈される場合もあります。

 

エクスカリバーの魔力と効果

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マロリー著「アーサー王の死」では、2本目のエクスカリバーは剣ではなく、それを収める鞘の方に強い魔法の力が秘められていたのです。

身につける事でどんな傷も治癒され、不死身になれる魔法の鞘

けれどアーサーの異父姉モーガン・ル・フェイに奪われてしまいます
魔女モルガン・ル・フェイは、エクスカリバーの鞘をすり替え、本物の鞘はどこかに捨ててしまいます。これによってアーサー王は不死の力を失い、鞘もまた永久に元に戻ることはありませんでした

 

アーサー王とエクスカリバーの最期

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「アーサー王の死」についてはトマス・マロニーが「アーサー王伝説」の中で語っています。

アーサー王は内乱が原因する王国の崩壊で死に至ります。その際、家臣グリフレットにエクスカリバーを託し、本来あるべき湖に返します

これは一説には、湖とは異世界の入り口。エクスカリバーを異世界に戻すことでアーサーを異世(不死の世界)に迎えるため、といわれています。

そうして、間界においてアーサー王の死とともにエクスカリバーもその役目を終えます。


最強の剣エクスカリバー、健在

出典:Cat-I

エクスカリバーは伝説の「何者にも負けない最強の剣」。

現代でも聖闘士星矢、Fate、ファイナルファンタジーなど、様々なメディアに数多く登場しています。

エクスカリバーは、それらのどの作品の中でも入手困難な最強の武器として用いられることがほとんど。なぜなら「エクスカリバーを手にする資格のあるものは、世界を制することのできるただひとりの勇者のみ」だからです。

 

出典:オセロニア攻略

逆転オセロア』では「至高の聖剣」持ち主との絆により、真価を発揮。強大な絆の力は、ブリタニアを照らす希望の光。

 

** ユニークなところでは **

 

出典;yugiohmind

遊戯王ZEXAL」ではOCGのカードH-Cエクスカリバーとして登場

 

大久保篤原作のアニメ「ソウルイーター」でのエクスカリバーはウザくって最強の剣。


ソウルイーター 1巻 (デジタル版ガンガンコミックス)

 


アーサー王物語 痛快 世界の冒険文学 (痛快 世界の冒険文学)


アーサー王の死 (ちくま文庫―中世文学集)

エクスカリバー まとめ

画像出典:GOD WARRIOR

ブリテンの王アーサーとその生涯を共にしたエクスカリバー。

正義の剣として最強エクスカリバーは、現代でもゲーマーにとっては必修アイテム。

人々を惹きつける魔法の剣エクスカリバー、今もなお健在です。


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